Le casque kirby morgan 18 à l'inpp

Le casque kirby morgan 18 à l’inpp

Le travail de scaphandrier professionnel

Plongée à 611 mètres sous la terre dans 3 mètres d’eau

Un jour comme les autres en France. Un de ces jours ou 2180 bébés voient le jour, un de ces jours où 274 chiens et chats sont abandonnés. Un de ces jours que l’on croit unique et qui se répètent 365 jours par an. Aujourd’hui est pourtant un jour comme je les aime. Propice au coup de cœur du hasard, à une rencontre.
Trois scaphandriers professionnels avancent. Patrick, David et moi. Il est 5 heures et le jour qui se lève découpe la silhouette d’une cheminée. Si grande qu’elle doit dépasser la tour Eiffel. Ses installations de surface n’ont qu’un seul but. Aller sous terre. Nous sommes à la mine de Gardanne, très exactement au « puits Gérard »., des houillères de Provence. Les techniciens d’exploitation de celle-ci nous font découvrir le chemin. A peine le sas pressurisé, nous entrons dans la cage de l’ascenseur. La cloche retentit. C’est parti… C’est la paroi qui semble bouger. Un voyage immobile. Malgré l’air frais qui entre dans le puits par plusieurs endroits, nous retenons notre souffle. Presque en apnée nous nous atteignons 611 mètres en moins de 4 minutes. Nous déchargeons le matériel. Poussière, rouille, tout est gris. L’humidité suinte des parois. Décor apocalyptique de labyrinthes aux allures de fin du monde.

LE PARCOURS DU COMBATTANT

Nous croisons de drôle d’engins. Machines-outils abandonnées ou hors d’usage. Construites sur place au fond du puits, pièces par pièces, elles n’ont jamais vu le jour. Elles ont servi à creuser les tunnels. « C’est par ici qu’il faut passer ! » rappelle le technicien. Les bi-bouteilles sur le dos et le reste du matériel au bras, le parcours semble interminable. Nous entrons dans une zone où il n’y a plus de lumière. Nous ne sommes plus des hommes mais des taupes vagabondes dans le réseau de galerie. Ce qui nous reste d’humain, c’est cette lampe sur le front qui est orientée vers le sol pour ne pas aveugler les autres. On avance toujours plus profond dans les entrailles de la terre. Immense chambre noire ou se découpent nos ombres. Un défilé de fantômes. On se suit en rang. Je ferme la marche. La chaleur est suffocante avec le néoprène. Les rails sur le sol laissent imaginer combien de wagon sont passés et combien de personnes ont travaillé pour gagner leur croute. Je pense au siècle de Zola.
A droite, à gauche. Seul je serai incapable de refaire le chemin à l’envers. L’atmosphère est aussi pesante que notre matériel. Ici la galerie est plus étroite qu’ailleurs. Il faut se glisser à quatre pattes, le bi sur le dos. Comme des tortues nous rampons sous les arcs-boutants métalliques et les grillages qui retiennent les pieux. Enfin nous sommes arrivés et nous pouvons nous redresser dans la galerie qui nous intéresse. Elle mesure 14 kilomètres et rejoint Gardanne à l’Estaque. Elle ressemble à une station de métro inondée aux trois-quarts. Notre travail consiste à retirer la vase qui obstrue la crépine d’aspiration sur 25 mètres de long et trois mètres de haut. Les techniciens arrêtent le fonctionnement de la pompe. J’écoute les recommandations du chef de chantier et rappelle que nous sommes là pour réaliser cette mission en un temps donnés. Equipé du narguilé, je m’immerge. Le noir total. Absolu. Je ferme les yeux pour mieux me concentrer. Je mets en place l’outil qui nous servira à pomper la vase gênante. C’est une sorte d’aspirateur sous-marin géant, identique à celui qu’utilisent les archéologues.

UN SHADDOK SUBAQUATIQUE

Je suis dans 3 mètres d’eau. Je me repère sur les parois et me trace mentalement un plan de la galerie. Je m’arrête et me place pour actionner la suceuse, comme un aveugle, je travaille au toucher, comme un shaddock je pompe ! Il faut attaquer la vase comme on couperait un gâteau méthodiquement, tranche par tranche, et c’est son niveau général qui baisse. Je sens par moment cette vase qui glisse et me recouvre une partie du corps. Dans le noir la notion du temps disparait. J’en oublie même les 611 mètres de terre qui sont au-dessus de moi. Mon souffle rythme ma cadence de travail. Le noir absolu est impressionnant. C’est la première fois que je plonge dans l’obscurité totale. Je ne vois même pas mon doigt sur mon casque. Je pense alors aux belles plongées loisirs que je fais à Marseille chaque semaine et aux fonds spectaculaires des voyages sous-marins aux Caraïbes.
Les communications du casque, ainsi que le rigaudon me signalent la fin de ma plongée. Déjà 2 heures ! je remonte doucement le long de la paroi. Je fais surface. Il ne reste plus que quelques centimètres de vide. La pompe ne fonctionnant plus, le niveau d’eau a augmenté considérablement. Comme je ne vois rien et pour gagner du temps, mes 2 collègues scaphandriers me tirent par le narguilé pour me faire revenir au camp de base. En bas nous laissons le matériel. De toute façon, nous allons revenir demain.

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